Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos)

Alejo Herranz
Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos)

Los elementos de un diagrama de flujo son las partes que nos ayudan a entender diversos procesos o algoritmos informáticos, aunque también se utilizan en el mundo de los negocios. Así como en el caso de las líneas de tiempo, son muy necesarios para poder estudiar y planificar procesos complejos. Para ello se utilizan cuadrados, óvalos o rectángulos, así como flechas que conectan diferentes partes del diagrama.

Para entender mejor cómo funciona un diagrama de flujo, vamos a ver los diferentes elementos que lo componen.

¿Cuál es el significado de cada elemento en el diagrama de flujo?

El diagrama de flujo es una de las mejores herramientas para la representación de procesos, pues facilita enormemente su comprensión. Conociendo perfectamente los elementos que lo componen, podrás hacer uso de él en numerosas ocasiones en las que necesites una visión global para una toma de decisiones.

En los diagramas de flujos se realiza una ruta determinada que está conectada por diversos elementos, y que ayudan a resolver un determinado problema o cuestión, para obtener un resultado. Los elementos que lo componen pueden representarse de diversas formas, pero siempre cumplen con la misma función. Así, los elementos del diagrama de flujo, son los siguientes:

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Inicio y final

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Inicio y final

El óvalo es un símbolo que indica el principio y el final del diagrama. Se suele representar con la palabra «Inicio» y la palabra «Fin». Este símbolo también es conocido como "terminador".

Proceso Predefinido

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Proceso Predefinido

Consiste en un grupo de acciones ordenada que se ocupan de una tarea concreta dentro de un proceso general. Dicho proceso o tarea puede describirse con una frase única. El mismo nivel se debe mantener en los procesos de un diagrama de flujo.

Línea discontinua

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Línea discontinua

La línea discontinua indica que la información se ha transmitido a través de formularios en formato digital.

Línea continua

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Línea continua

La línea continua nos indica que la información se ha transmitido a través de documentos en papel.

Límite de Bucle

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Límite de Bucle

Momento en el que un bucle debe pararse.

Retardo

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Retardo

Proceso retrasado.

Datos Almacenados

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Datos Almacenados

Se trata de datos que se guardan en un punto.

Base de Datos

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Base de Datos

Lista de datos ordenada, desde la cual se pueden realizar búsquedas y ordenar información. Consiste en el complejo de la base de datos de nuestro diagrama de flujo.

Visualización

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Visualización

Se puede ver información.

Conectores Fuera de Página

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Conectores Fuera de Página

Procesos que siguen fuera de la página.

Operación Manual

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Operación Manual

Secuencia de comandos que se repiten hasta que se paralicen de forma manual.

Ordenar

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Ordenar

Una lista de elementos es ordenada en una secuencia.

Acción o Proceso

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Acción o Proceso

El rectángulo representa solo un paso, acción o función dentro del diagrama o bien un subproceso dentro de un proceso más grande. Es el símbolo más usado en un diagrama.

Intercalar

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Intercalar

Este paso ordena datos en un formato estandarizado.

Fusión

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Fusión

Indica que dos o más subprocesos se fusionan en uno solo.

Unión de Invocación

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Unión de Invocación

En un punto del proceso, muchas ramificaciones convergen de nuevo en un proceso único.

Flujo en dos Ramas

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Flujo en dos Ramas

El proceso continúa en dos partes.

Conector

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Conector

El círculo es el conector de ideas o actividades dentro del mismo proceso.

Preparación

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Preparación

Este punto del diagrama sirve para preparar la presentación del siguiente gráfico.

Entrada Manual

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Entrada Manual

En este punto del diagrama es el usuario quien debes introducir la información en modo manual.

Entrada y Salida

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Entrada y Salida

Es la información que va entrando o saliendo del sistema.

Decisión

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Decisión

Esta figura es el símbolo de la decisión y las líneas que pueden reflejar diferentes decisiones parten de los diferentes puntos de la figura.

Documento impreso o Multidocumento

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Documento impreso o Multidocumento

Son los documentos impresos o multidocumentos que están en proceso.

Flechas

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Elementos de un diagrama de flujo: cuáles son y explicación (símbolos) - Flechas

Las flechas indican el seguimiento lógico del diagrama así como el sentido y orden que seguirán las diferentes partes de un proceso.

Preguntas frecuentes

¿Qué elementos componen un diagrama de flujo?

Como mínimo, todos los diagramas de flujo incluyen cuatro elementos: entidad, proceso, almacén de datos y flujo de datos.

¿Cuál es el objetivo de un diagrama de flujo?

El diagrama de flujo o flujograma sirve para representar los pasos o secuencia de actividades que se deben seguir en un proceso. Para ello, se muestra desde el inicio del mismo, los puntos de decisión y el final.

¿Cuáles son los principales símbolos de un diagrama de flujo?

Aunque dentro de un diagrama de flujo encontramos muchos símbolos, existen algunos que son imprescindibles. Entre ellos tenemos:

  • Símbolo de inicio y final
  • Símbolo de proceso/actividad
  • Símbolo de decisión
  • Símbolo de datos de entrada y salida
  • Línea de flujo

Los símbolos de diagramas de flujo se suelen usar en aplicaciones muy específicas, por lo que uno usado para programación de computadoras será diferente al que se usa en el mundo de los negocios. También es recomendable incluir una leyenda que explique lo que significa cada símbolo.

 

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