Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos?

Alejandro Villanueva
Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos?

Un sistema operativo de red es una aplicación de software que funciona a modo de plataforma para mejorar tanto el funcionamiento de un ordenador como el de varios ordenadores dentro de una misma red interconectada.

De este modo, un sistema operativo de red es capaz de posibilitar la comunicación entre ordenadores pertenecientes a la misma red de equipos. Pero ¿cuántos existen en la actualidad? En este artículo te damos todos los detalles.

¿Qué es un sistema operativo de red?

Conocido también por sus siglas en inglés, NOS, es un sistema operativo de computadora diseñado para soportar estaciones de trabajo, ordenadores personales, terminales antiguos conectados mediante LAN, etc. Gracias a su software en común, estas computadoras pueden conectarse entre sí.

Su hardware suele incluir varios ordenadores, una impresora, un servidor y un servidor de archivos con red local. Por tanto, el papel del NOS es proporcionar servicios básicos de red en un entorno multiusuario.

Tipos de sistemas operativos de red

Contamos con dos sistemas operativos de red básicos: el peer-to-peer y el cliente/servidor.

  • Sistema operativo de red peer-to-peer: Permiten que el usuario comparta recursos de red guardados dentro de una conexión común. Así, todos los dispositivos funcionan en términos de igualdad. Por lo general, peer-to-peer se usa en redes pequeñas o medianas, pues resultan más baratas de mantener.
  • Sistema operativo de red cliente/servidor: El usuario accede a los recursos por medio de un servidor central. Así, todas las funciones, aplicaciones y solicitudes pasan obligatoriamente por un servidor de archivos. Es más caro de mantener, pero tiene la ventaja de que permite controlar todo de modo centralizado.

Principales características de los sistemas operativos de red

Pese a que existen tipos, también presentan características transversales que los hacen similares en diversos aspectos. Entre estas tenemos las siguientes:

  • Soporta y establece la base de los sistemas operativos.
  • Comparte impresoras y aplicaciones.
  • Permite compartir sistemas de archivos y bases de datos.
  • Ofrece autenticación de usuarios, control de acceso y seguridad de red.
  • Da servicios de copia de seguridad y web.
  • Permite el trabajo en red.

Los sistemas operativos de red son especialmente útiles a la hora de administrar todo el trabajo de ordenadores personales y servidores que están conectados a una red local, posibilitando el poder compartir desde el uso de impresoras, hasta un sistema de archivos común, bases de datos etc. En la actualidad, la lista de sistemas operativos de red incluye los siguientes.

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LANtastic de Artisoft

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Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos? - LANtastic de Artisoft

LANtastic de Artisoft es un sistema operativo de red punto a punto para DOS, Windows y OS/2.

Originalmente fue desarrollada por Artisoft Inc. en Arizona y su principal particularidad reside precisamente en sus redes punto a punto, lo cual quiere decir que la comunicación únicamente se da entre dos puntos (dos equipos). Además de ser menos costosa que otro tipo de redes, es muy fácil de configurar así como de mantener y permite compartir datos y recursos.

Al ser un soporte multiplataforma, es posible acceder, desde una estación de trabajo cliente, a una combinación de sistemas operativos Windows o DOS. También permite compartir archivos, impresoras y cualquier otra aplicación dentro del entorno corporativo.

Ventajas y desventajas de LANtastic

Este sistema presenta las siguientes ventajas:

  • Es posible restringir ciertas características en determinados días y horarios
  • Soporta cientos de estaciones de trabajo y más de 500 usuarios.
  • Se pueden observar y controlar hasta 32 ordenadores de un servidor simultáneamente.
  • Es fácil de instalar y de mantener, y tiene un sencilla interfaz con Microsoft y Novell
  • Es el sistema con mayor seguridad de punto a punto
  • Es económico y cuenta con seguridad opcional
  • Es posible copiar, pegar y cortar archivos de otras máquinas

También posee ciertas desventajas que debemos tener en cuenta:

  • Adquirirlo requiere de un coste extra respecto a la adquisición de otros productos para poder hacerlo compatible con otros sistemas operativos
  • Tiene un mercado muy bajo
  • No cuenta con soporte en todos lados

Novell's NetWare

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Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos? - Novell's NetWare

Novell NetWare es uno de los más conocidos sistemas de redes de ordenador inicialmente pensado para que fuera utilizado por grandes empresas. Brinda soporte a MAC y DOS y es una de las plataformas más fiables al ofrecer un acceso seguro tanto a la red como a los recursos de información.

Ventajas y desventajas

NetWare de Novell presenta las siguientes ventajas:

  • Es uno de los mejores administradores de redes a gran escala
  • Se trata de un sistema operativo de red independiente del hardware
  • Cuenta con uno de los mejores niveles de seguridad
  • Es capaz de soportar aplicaciones a través de módulos cargables de NetWare y aporta soporte técnico y asistencia a largo plazo

Por otra parte, sus desventajas son las siguientes:

  • Se trata un sistema operativo de red más complejo a la hora de instalar y administrar lo cual está influyendo en una pérdida de mercado
  • La plataforma es un poco limitada
  • Al utilizar servicios FTP o HTTP es necesario comprar software adicional de Novell
  • Es un sistema caro en el caso de redes de pequeño tamaño
  • A la hora de actualizar, el proceso es lento y complejo
  • El sistema operativo dejó de ser actualizado a partir del año 2009

LAN Manager de Microsoft

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Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos? - LAN Manager de Microsoft

LAN Manager de Microsoft, es un sistema operativo desarrollado por Microsoft e IBM, ejecutado bajo OS/2 que conecta equipos con DOS, OS-2 y UNIX. Además de agrupar los servidores de archivos de dominios, es apta para equipos de macro computadoras y cuenta con la particularidad de ofrecerse tanto para servidor dedicado como no dedicado.

Ventajas y desventajas

Presenta las siguientes ventajas:

  • Tiene varios servidores de archivos
  • Ofrece permisos
  • Cuenta con servidores dedicados y no dedicados

Por otra parte, también podemos describir las siguientes desventajas:

  • Es un sistema prácticamente obsoleto en cuanto a prestaciones y rapidez
  • Ofrece muy poca seguridad

Microsoft Windows Server

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Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos? - Microsoft Windows Server

Windows Server es un sistema operativo lanzado por Microsoft como parte de la familia de Windows NT. Este sistema operativo está desarrollado en C, C++ y asembler. Es un sistema multiproceso y que admite varios usuarios. Sin embargo, es más utilizado por empresas ya que el costo de la licencia es un tanto elevado.

Ventajas de Windows Server

Windows Server presenta las siguientes ventajas:

  • Es muy fácil de usar y administrar. Además, el aprendizaje en su uso es muy rápido.
  • Posee un excelente soporte y una completa documentación oficial.
  • Menor tiempo de desarrollo de aplicaciones y programas.
  • Soporta ASP.NET, un framework bastante potente. Al mismo tiempo, este framework es bastante utilizado en el desarrollo web.

Desventajas de Windows Server

Es necesario además mencionar las desventajas que podría presentar este sistema operativo:

  • Al ser un software privativo, es necesario pagar la licencia para utilizarlo.
  • Luego de una actualización requiere ser reiniciado.
  • Consume más recursos si lo comparamos con otros sistemas operativos para servidores.
  • Es complejo: es necesario contar con más conocimientos para una instalación de alto nivel..
  • Baja seguridad: Debido a ser bastante comercial, se encuentra en la mira de los desarrolladores de malware, por lo que constantemente los mismos aprovechan fallos en el código de este sistema.

Linux para servidores

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Sistemas operativos de red: ¿qué son y cuáles son los más conocidos? - Linux para servidores

Sin lugar a dudas, uno de los sistemas operativos de red más utilizados a la fecha es Linux, debido a las incontables ventajas que éste ofrece. Además es totalmente open source (código abierto) y gratuito. Sin embargo, Linux no es un sistema operativo sino que un conjunto de sistemas operativos y es posible encontrar varias distros que sirven para una red.

Algunas de las distribuciones de Linux más utilizadas para servidores son:

  • Ubuntu Server
  • Red Hat Enterprise
  • SUSE Linux
  • CentOS
  • Debian

Ventajas de Linux Server

  • Linux es muy estable, veloz y confiable, por lo que se constituye como un sistema ideal para redes y servidores.
  • Es software libre: es completamente modificable y tiene una gran variedad de aplicaciones y programas libres en internet.
  • Ya no es difícil de usarlo como antes: Con el correr del tiempo, en Linux se han desarrollado programas que sirven para configurar todo el sistema operativo.

Desventajas de Linux Server

  • Es necesario conocer muy bien todo el hardware antes de instalarlo, de modo a no tener problemas con drivers propietarios no compatibles con este sistema.
  • No soporta particiones de discos duro de Windows.
  • No tiene soporte para aplicaciones y programas que corren bajo Windows.

Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los sistemas operativos de red?

Si hablamos de los sistemas operativos de red más usados, tenemos como claros ejemplos a Novell Netware, LAN Manager, Windows Server, UNIX, Linux, LANtastic, Li, entre otros.

¿Cuáles son los sistemas operativos de red y sus características?

Las principales características de los sistemas operativos de red recaen en que conectan los equipos de la red, gestionan los usuarios de manera centralizada, aumenta la seguridad, controla elacceso a datos y recursos, etc.

¿Cuál sistema operativo de red es mejor?

Así como es el sistema operativo más popular, Windows también se muestra como el mejor sistema operativo de red por encima de todos los demás. Esto también se debe a su amplio uso a nivel mundial.

¿Cuál es el sistema operativo más usado en servidores?

Windows es el sistema operativo más usado en PC de escritorio. Sin embargo, Linux domina el sector de los servidores.

Los sistemas operativos de red han facilitado muchos procesos a la hora de compartir entre diferentes ordenadores tanto recursos de hardware como de software a pesar de que no deja de ser una inversión cara con ciertas limitaciones. En cualquier caso, las nuevas actualizaciones implementan mejoras cada vez más atractivas que los siguen convirtiendo en potentes herramientas.

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